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「宇宙でのメイク」をめぐるNASAエンジニアと女性宇宙飛行士のすれ違い

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2018年1月、NASAは女性宇宙飛行士用の化粧品一式の写真をソーシャルメディア上で公開した。実際に使われることのなかった「スペースコスメ」は、男性優位の職業に進出する女性に対する心理的バイアスだという議論を巻き起こしている。

世界初の女性宇宙飛行士として、旧ソ連のワレンチナ・テレシコワが宇宙へ飛び立ってからおよそ半世紀。歴史に刻まれる“女性初”という称号は、17世紀後半から続く男女平等という思想の変革に呼応するかのように増え続けている。

男性の聖域に女性が進出したとき、女性初という言葉はもはや称号ではなく日常の一部でしかない。一方で、かつての男性社会で活躍する女性先駆者たちが浴びる心理的バイアスは半世紀の中でさほど変化していない。

1983年にスペースシャトルの乗組員として米国で初の女性宇宙飛行士となったサリー・ライドは、地球帰還後にフェミニズム運動の活動家グロリア・スタイネムとの対談の中で、当時のマスコミの関心がいかに女性への偏見に満ちていたかを振り返っている。

「私がスペースシャトルのアーム操作や通信衛星の設置にどれほどの準備をしてきたかという点には一切興味を持ってもらえませんでした」。

代わりにマスコミからライドへ投げられた質問の大半は、バスルーム設備に対する不安はあったか、宇宙へ化粧品を持っていったかといった、ミッションとは無関係の内容だったという。また、NASAがライドの携帯品を準備するにあたって、エンジニアが一週間のミッションに必要なタンポンの数を彼女に尋ねた際の逸話も残っている。「100個で十分だろうか」「ノー。見当違いの数字です」というやり取りは、もはやコメディである。

男性エンジニアの考えは、宇宙ではアイメイク重視

言うまでもなく、エンジニアはライドの安全を保証するために職務を全うしたに過ぎないが、一方、実は当時のNASAが開発した宇宙携帯用コスメキットが存在する。2018年1月、同局のヒストリーオフィスが実物の写真をソーシャルメディア上で公開した。これについて当時のライドは、「NASAの技術者たちが無限の英知を振り絞った結果、女性宇宙飛行士にはメイクアップが必要だろうという結論に至ったのです」と、ジョーク交じりに語っている。

男性ばかりだった当時のエンジニアチームが議論に議論を重ねて考えた、女性宇宙飛行士が宇宙へ持っていきたいマストアイテムは、アイライナーにマスカラ、アイシャドウ、チーク、リップグロス、そしてアイメイクリムーバーの6点だった。さすがNASAが誇る英知と言うべきか、ばっちりなフルメイクに不可欠な目もと周りに重点が置かれている。女性視点からすれば、なぜベースメイクが一切カバーされていないのか疑問が残るかもしれないが、もしかしたらエンジニアたちは、閉鎖空間のストレスによる肌への負担を考慮したのかも、と考えたい。

事実、地球上での長時間のフライトですら、気圧の変化や水分不足、ストレスといった要因からフルメイクはおすすめできないと、皮膚科の専門医が指摘している。しかし、その点を差し引いても、当時のNASAが本気で女性宇宙飛行士にスペースコスメキットが必要だと考えていたのであれば、タンポンの数と同様に見当違いも甚だしい。

もちろん、宇宙空間でメイクをしてはいけないという規則はないし、宇宙飛行士が書籍や玩具といった個人的な娯楽道具を持ち込むことが自由であると同様に、メイクアップで気分転換したいという女性もしくは男性の宇宙飛行士がいてもおかしくはない。開発の意図は当時のエンジニアのみぞ知る。最終的にスペースコスメが実際に使用されることはなかった。

こうした歴史背景があったからかどうかは定かではないが、2015年に6人のロシア人女性宇宙飛行士がメディアの取材を受けた際にも、宇宙船シミュレーターでの8日間にわたる訓練生活をメイク無しでどうやって乗り切るのかという冗談じみた質問がなされた

それまで男性にしか許されなかった職業で女性が活躍することは、古代ギリシャの時代にはすでに芽生えていたとされる男女平等の観点からしても、賞賛に値する。しかし、“女性初”という性差別へのアンチテーゼのような称号が過剰に取り沙汰されるかたわらで、職業の本質から外れた部分ばかりに世間の関心が注がれている現状は、いささか滑稽でならない。

Text: 河合律子(Ritsuko Kawai)
All images: NASA

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